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SURF IN GHANA

Desde que regresé el año pasado de Senegal, tenía en mente volver a Mama África lo antes posible y Ghana es un país que siempre me ha atraído. La idea inicial del viaje era hacer Ghana y Costa de Marfil, pero después de tener problemas con mi visado, el destino quiso que permaneciese durante algo mas de un mes en Ghana.

Este es un pequeño relato sobre mi viaje, la vida y las olas de Ghana….que espero os guste.

Hay otro Gold Coast fuera de Australia…y ese esta en Ghana.

Viajar solo por África, con una mochila y las tablas, es algo que ya había hecho anteriormente y no me ha supuesto ningún problema; aunque hay momentos que perdido en mitad de la nada, lo único que encontrarás son agricultores con machetes, a los que saludarás con una sonrisa y que sea lo que Dios quiera…y Dios siempre quiere bueno.

Si miras el mapa y buscas Ghana, entenderás que es un sitio dónde entra mucho mar y realmente así es, ningún día ha bajado de medio metro y muchos días ha habido buenas olas, con una media de metro a 2 metros.

Hay muy poco turismo en Ghana y eso a pesar de que es un país seguro y relativamente cómodo para viajar. Hace 15 años si que era un país inestable, pero hoy en día su fama de peligrosidad esta injustificada. Después de recorrer todo el país, pienso que es un buen destino para iniciarte en la cultura africana y seguramente de aquí a 5-10 años, será uno de los destinos turísticos mas importantes de África.

Destacar la figura de Kwane Nkrmah, uno de los presidentes mas importantes en la historia de Ghana. Fue el 1er presidente del país y con quién se obtuvo la independencia en 1957. Esta muy bien considerado en todo África y especialmente en Ghana. Con sus ideas de africanismo y su idea de African Unity, se asemeja a la figura de Garvey, en Jamaica, o Selassie, en Etiopía.

Ghana tiene mil paisajes y colores, pero el verde (los bosques, las junglas..) es el que predomina. Llueve poco, pero cuando lo hace da miedo. Levantarte en Ghana cada día, es saber que va a ser intenso y diferente al anterior.

No esperes grandes comodidades durante el viaje, a no ser que las pagues a precios europeos, pero si tienes dudas, simplemente da una vuelta y verás lo que son penurias y necesidades y sin duda te sentirás un afortunado.

Claro que hay pobreza y cosas duras que ves a diario, pero a la vez hay mucha belleza y muchísima esperanza. No olvides que Ghana es un país emergente; actualmente la 2nda potencia africana, después de Sur África y con el recién descubrimiento de petróleo, gas y nuevas minas de oro, si se saben administrar bien y no se venden a occidente, o hacen un mal uso, como Nigeria (imposible viajar ahora), puede ser una fuente de ingresos importante para el país.

Institucionalmente el inglés es la lengua, pero la realidad es bien distinta y se habla africano. Debido a la complejidad del país hay múltiples idiomas y dialectos, siendo el twi, fante, ashanti…dependiendo de la región en la que estés, los mas hablados. Así que te vas a enterar de muy poco y muchas veces no hay nadie que hable inglés, aún así querer es poder y siempre acabas entendiéndote. Hay muchas Ghanas dentro de Ghana. La costa, no tiene nada que ver con el interior y de hecho, en los poblados mas pequeños, es dónde te sentirás mas tranquilo y seguro.

The Áfrican Rhythm. Ghana es música, es ritmo, es fiesta. Desde que entras hasta que sales del país, el sonido de los djembes no dejará de envolverte. Junto con Senegal y Mali, es uno de los países que mas música exporta al mundo. Todo el mundo baila a todas horas y puede que no tengas para comer ese día, pero el ritmo jamás se pierde. Por las noches, merece la pena salir e ir a los clubes y fiestas que se montan en la playa de percusión y ver como bailan y como se mueven…The African Beat. He visto algunos de los mejores conciertos de reggae que he visto en mi vida y música…SIEMPRE música. El movimiento Rastafari, al himno de ONE LOVE, esta presente en todos los rincones del mundo, pero después de Jamaica, Ghana es, sin duda, el país dónde mas “true rastas” he conocido y su filosofía es la forma de vivir de muchos ghaneses. La ghanja esta por todos lados y es uno de los olores que no te abandonará durante todo tu viaje. La gente al ver mis colores rastas me saludaba con un “White rasta” “Irie”, “Bless I” “Selassie I” “Jah man” “Soldier”… y cada vez que se te acerca alguien, especialmente de noche, te venderán su rastafarismo y su Babilon is fallin´. A mi personalmente, que estoy enamorado del reggae, he disfrutado mucho de este viaje y si te gusta el reggae, la música africana, las acrobacias y el baile, Ghana es un paraíso. Mejor los que fuman que los bebedores, que hay muchos por todo Ghana, especialmente en los puertos. No saben beber y se acaban poniendo muy pesados. Un consejo: no bebas lo que ellos llaman “apetaizer” entra bien, pero al día siguiente te querrás morir.

 

Otra de las locuras de los ghaneses es el fútbol. Verás pachangas por todos lados, especialmente a partir de las 3pm, que acaban las clases los peques. Es espectacular verles jugar. Juegan físico, duro y sentarte al atardecer en cualquier sitio y ver un partido es flipante. Viven con pasión el fútbol y en ese sentido, que España ganase el mundial ayuda cuando dices que eres español. Por cierto, la mayoría son del Barsa. Justo cuando he estado era la Copa de África y como se vive el fútbol, que fiesta cada vez que ganaba Ghana. La pena que en semis perdieron. Recuerdo en el estadio de Accra el partido de los Black Stars de Ghana, contra Túnez. Pantalla gigante, el estadio petado y el único blanquito. Gano Ghana 2-1 en la prorroga y antes del partido la gente me tocaba, diciendo que el blanco iba a traerles suerte. Cada gol, la gente me abrazaba y saltaba a mi alrededor como locos. Un fiestón y uno de los highlights del viaje. Después del partido, todo el mundo de fiesta en la calle, los coches pitando, músicon y rumba en James Town y por todo Accra.

Hay mucha pobreza. La gente duerme a ras del suelo en las calles, hay imágenes que no se pueden olvidar, pero aún así, la gente no pierde las ganas de bailar, pasarlo bien y su amabilidad. Muchas veces te vas a encontrar en situaciones surrealistas y peligrosas. Metido en todo el turrón. Claro que hay ruinillas, pero en España también los hay. Gente buena y mala en todo el mundo.

 

Llegué a ACCRA, la capital de Ghana, por la noche. Mi 1era impresión fue buena. Es una ciudad bastante moderna, llena de contrastes, la gente amable y aunque caótica por momentos, sentirás menos pressing que en otros sitios. Según sales del avión sentirás el calor y la humedad….comienza la aventura, estás nuevamente en Mama África.

La 1era palabra ghanesa que aprenderás será AKWAABA (Bienvenido) y así te vas a sentir durante el viaje.

Una de las frases del viaje “It is nice to be nice

La ciudad de Accra es moderna, ruidosa (miles de taxis), caótica, llena de contrastes, olores, suciedad, tráfico, por momentos apabullante, pero a la vez es la capital africana mas segura por la que he andado y te sientes seguro perdiéndote por la ciudad, tanto de día, como de noche. Me ha encantado esta ciudad y no soy muy de ciudades grandes. Uno de los barrios mas pobres, pero con más ritmo de la ciudad es James Town. Uno de mis sitios favoritos, junto a los mercados, de la capital. Es un buen lugar para salir por la noche y tomarte unas Stars, la cerveza local.

Accra me ha sorprendido muy positivamente y es la 1era capital africana que no he tenido prisa por abandonar y me he sentido seguro andando por todos lados.

 

En ACCRA, hay varias olas y reefs, pero al estar dentro de la ciudad son spots muy sucios y el único spot destacable y dónde tuve mis 1eras sesiones divertidas, fue en LA BEACH. Una playa enorme con muchos picos, pero el mejor esta sin duda en frente del hotel Labadi Beach. La playa, como muchas en Ghana, esta bastante sucia, pero merece la pena mojarse y volver a pillar el feeling surfero, después del viaje en avión. Sus olas son rápidas y divertidas de izquierdas y derechas. Hay muchos buscavidas en esta zona y ojo con tus cosas en la playa. Recomiendo dejarlas en los chiringuitos que hay, para que te las cuiden.

Aquí, vi una de las cosas mas alucinantes del viaje. Después de comprar una bananas a una mujer, vi pasar a una turista blanca con uno de los caballos que alquilan en la playa. Su caballo paso fuera de control por delante mío y justo arroyo a esta mujer por la espalda. Casi la mato, la rompió y a continuación se montó un buen follón, hasta que llego la policía (corrupta) y a la turista le pedían mas de 1.000$. Del sueño a la pesadilla en un segundo, eso también puede ser África.

En Ghana se respira tensión todo el rato. Ahí va el hombre blanco, ahí van $…pero sin embargo, te preguntarán una vez, máximo dos veces, pero nunca te resultarán pesados.

Al este de La Beach, hay una playa preciosa, COCO BEACH que tiene olitas.

Los días son largos, intensos y calurosos, mientras que las noches son húmedas. Prepárate para sudar como un pollo, especialmente cuando te toque quedarte en sitios sin ventilador, o simplemente no haya electricidad (un clásico). Los mosquitos están ahí, tienen sus happy hours y sin mosquitera como he estado, es mas paranoia, ya que sabes que la Malaria es heavy en Ghana y es una realidad. Hay muchos tipos de Malaria y normalmente afecta a los mas débiles (niños y ancianos), pero piensa en una cosa: En África no te pones malo, no enfermas y si te sientes mal, con frío, temblores, te duelen los huesos…el 90% de las veces será Malaria, así que no esperes y vete al hospital, porque desgraciadamente, están muy acostumbrados y te darán un par de pinchazos en el culo y una vez devuelvas “el bicho”, será el final. La enfermedad de la malaria sigue siendo a día de hoy una de las principales causas de mortalidad en Ghana, junto con el sida. La vida es dura y salvaje, pero llena de sonrisas y felicidad.

Una de las cosas que mas me llamo la atención es que los martes no se pesca en Ghana, porque Dios creo el mar y los peces ese día. Son muy religiosos en Ghana. Muchos creen en el cristo blanco, hay muchos predicadores y los domingos es espectacular ver las iglesias abarrotadas de devotos cristianos. Aunque las misas son muy diferentes, con bailes y cantos africanos. Todos los nombres de los negocios, los bares, chop- bars, hacen eco de su devoción con un “In God we trust”, “Only God can judge me”…

Otra de las cosas que me impacto fue el problema de la ESCLAVITUD y la cantidad de fuertes y castillos que hay por toda Ghana, especialmente en la costa. No hay un solo pueblo en la costa que no tenga un fuerte, dónde se almacenaban (se calcula que mas de 20 millones de africanos) a los esclavos, antes de ser enviados a América atravesando el Atlántico. 400 years of slavery, no se pueden olvidar.

 

AL ESTE DE ACCRA

Después de pasar unos días en Accra, decidí viajar hacia el este del país, dirección Togo. En el sur hay un par de sitios que bien merecen la pena y aunque hay menos olas, la gente tiene muy buen rollo y están menos acostumbrados al turismo. La 1era parada fue en TEMA, 30 min. al este de Accra. Es dónde están los grandes barcos y el mayor puerto de Ghana. La ciudad no es nada bonita y es súper ruidosa. Mas al este hay dos playas de pescadores increíbles, PRAMPRAM y NINGO. Pero, para mi lo mas bonito de esta zona es ADA FOAH, que esta justo en la desembocadura del río Volta. La playa conecta con el río, creando un paisaje paradisiaco. La playa de COCOLOKO tiene fama, pero esta bastante sucia. En esta zona es fácil que veas muchas tortugas. Adentrarte en el Volta es una de las mejores cosas que puedes hacer en esta zona. Hay un ferry y taxis-barcas que cruzan el río.

Entre el río Volta y la frontera con Togo, se encuentra la albufera de KETA. Toda esta zona y la carretera son flipantes y están repletas de playas solitarias, dónde surfear pequeñas olas. Mas de 100 Km. dónde rascar algún bañito, hasta llegar a Aflao, ciudad fronteriza, antes de llegar a Togo (dónde también hay muy buenas olas). Sinceramente, yo no gastaría mas de 4 o 5 días en esta zona, porque aunque hay olas y muchas playas preciosas, no es la mejor zona para surfear de Ghana. De elegir un lugar, me quedaría con ADA y para los mas aventureros me adentraría dentro del río Volta o el Lago Keta y verás algunos de los poblados mas alucinantes del viaje y será una experiencia inolvidable.

Me han hablado muy bien de la región al este del Lago Volta, pero yo no llegue. HO, capital del Volta, seguro que merece la pena. Se que es una zona de tejedores de kente y que están las cascadas Wli (AGUMATSA), que son de las mas bonitas del país y es la mayor atracción turística del este de Ghana. Es una zona ewe y ashanti y aunque hay una frontera con Togo, todo el mundo dice que se habla el mismo idioma. Esta es la zona mas alta del país, con el Monte Afadio (885 metros) siendo el pico mas alto del país, en plena frontera con Togo. En HOHOE se encuentran las cascadas de Agumatsa, Tsatsudo y Liati Wote. KPANDO es dónde se coge el ferry para cruzar el Volta y es un buen lugar para comprar cerámica.

 

 

De vuelta a Accra y comenzar la aventura al OESTE DE ACCRA.

 

KOKROBITE– Esta a 1 hora al oeste de Accra. El pueblo es auténtico y por las noches las casas se transforman en puestos de comida. A pie de playa hay un sitio muy chulo para quedarse, Big Milly´s. El mejor pico esta en frente, con olas orilleras de izquierdas y derechas y a la derecha de la playa hay un pequeño point break de derechas. La playa es larguísima, un paraíso con palmeras, agua calentita y es una de las mas limpias. El sitio es peligroso y doy fe, porque me intentaron atracar 2 tíos con una navaja, mientras corría por la playa. La peor experiencia del viaje, pero después de pelearme y enganchar bien a uno de ellos y venir en mi ayuda dos pescadores, vino la situación mas surrealista de todo el viaje. En comisaría, para verla, el chico debió decir que yo les había pegado por la cara y hubo un momento de tensión, en el que pensé que iba para dentro, pero después de aclararse todo, el comisario me prometió que encontrarían al otro, el del cuchillo, que salió corriendo al ver llegar a los pescadores, mientras me miró a los ojos, me abrió la celda, dónde estaba el chico con el que me había pegado y me invito a entrar diciéndome “cuando acabes da dos golpes en la puerta”. Como en Las Vegas, lo que pasa en Ghana se queda en Ghana. En frió, después de pensarlo, me sorprendió mi reacción. Soy un hombre de paz y rara vez me peleo, pero a mil pulsaciones, atracándote por la espalda, con un cuchillo, sin entender si querían atracarme, porque no llevaba nada, secuestrarme o a saber que, uno lucha por su vida. Gracias a dios, no me paso nada y pensando por todos los sitios dónde he estado en Ghana, viajando solo, la cantidad de gente que te cruzas con machetes, la cantidad de oportunidades que tienen para liártela… puedo asegurar que Ghana es un país muy seguro. Principalmente por dos motivos: 1) La gente se quiere y se respeta después de tantos años de conflictos. 2) Temen a la policía y con razón. Es corrupta y tratarán de sobornarte. No te dejes. He visto muchas veces como paran un taxi, o un tro-tro y piden dinero al conductor.

En Kokrobyte, por segunda vez en mi vida, casi muero por un cocotero, esta vez el árbol entero no solo el coco.

 

Todo el mundo hace vida en la playa, de hecho las playas en Ghana se utilizan como baño y basurero. Es una pena, pero es una realidad. Mucha gente no sabe nadar y piensan que mejor la mierda en el mar que por las calles. La mierda flota y esta en todas las playas, en unas mas que en otras, en algunas te arriesgas y surfeas, a pesar de poder coger infecciones, en otras se puede surfear sin problemas y en muchas ni se te ocurrirá meter el pie en el agua. La basura es una realidad en todo África…bastante con pensar en que comer ese día y luchar por una vida dura… y es que depende de dónde nazcas, tendrás una realidad u otra.

Cada vez que iba con mi tabla por muchos sitios de Ghana, los niños me seguían y al llegar a la playa, mas niños, curiosos y pescadores me venían a tocar, como si un extraterrestre acabase de llegar a su pueblo. Según empezaba a remar mar adentro, todo el pueblo empezaba a gritar. Cada vez que surfeaba una ola, la gente se volvía loca y chillaban, estaban viendo algo nuevo por 1era vez y al salir del agua todo el mundo volvía a tocarme. Sinceramente, he surfeado por muchas partes del mundo, pero cada sesión en Ghana ha sido algo mágico e irrepetible. Ha sido una de las experiencias mas bonitas de mi vida. Tanta expectación, tanto público… “¿que hace ese loco blanco?”. Yo creo que he estado con una sonrisa permanente en el agua. Todos los niños de Ghana surfean con tablas de madera, trozos de tejado, canoas y corchos y es flipante verles como disfrutan del surfing. Kokrobrite es uno de estos sitios. Estar en el pico con unos niños, intercambiar tablas, enseñarles a surfear y verles disfrutar, es algo muy gratificante.

He visto buenos conciertos aquí y es un paraíso para los rastas. Existe una fuerte tradición de percusión aquí y mucho rastafarismo. Hay un estudio de reggae en el pueblo y muchos artistas. El 7 de febrero celebré el aniversario de Bob Marley en un garitazo de reggae que hay en el cruce del pueblo y estuve en unos conciertos de reggae y sound system de lo mejor que he visto en mi vida. Aquí residen grandes maestros de la percusión. Es un buen sitio para dar clases de djembe y danza africana. Por las noches escucharas rugir los djembes y la gente bailando y fumando al calor de las hogueras. De mis sitios favoritos del viaje. Highly recommended.

A 5 Km. de Kokrobite esta el santuario de monos del Bosque Solo. Una pequeña reserva, dentro de un pequeño poblado, dónde verás corretear a los monos en libertad y verás como la gente de los pueblos de alrededor se acercarán a recoger agua del manantial. Merece la pena el sitio.

Saliendo de Kokrobite, la siguiente parada fue NYANYANU, un pueblecito pesquero bastante simple, que tiene una ola de derechas que se coge en marea baja, justo en la desembocadura del río. La verdad que el camino lleno de baches y la distancia ofrecen poca recompensa y salvo que este muy grande, no recomiendo este sitio. Lo que si recomiendo fervientemente es el pueblo pesquero de SENYA BERAKU, dónde puedes quedarte en el viejo castillo de FORT GOOD HOPE, que da nombre a esta ola. El pueblo es alucinante, con mucha vida y pescadores que entran y salen del puerto con sus canoas de madera. Desde el castillo, ahora reconvertido en un humilde hotel, dónde te puedes quedar por menos de 10 euros la noche, se ve toda la playa y la ola. Para mi gusto, uno de los mejores point breaks de derechas de Ghana. El castillo, usado para almacenar esclavos no hace tanto tiempo, tiene unas vistas de postal y una playita debajo con agua cristalina. La ola es blanda, pero en marea baja tiene secciones muy divertidas. La vibra del castillo es extraña y pase una de las peores noches del viaje; no se si por los viejos espíritus atrapados entre las paredes del viejo fuerte, o por las pesadillas que muchas veces el malarone contra la malaria produce.

Recomiendo al menos pasar aquí un par de días, porque el sitio bien lo merece. Desde Senya- Beraku hasta FETE hay solo 6 Km. Fete es un pueblo bastante ruinoso, pero están construyendo resorts a pie de playa para los turistas y tiene pinta de cambiar en un futuro próximo. A día de hoy, junto con Senya- Beraku son dos pueblos que viven al día, en la miseria y que sobreviven gracias a la pesca y a la fruta. Fete tiene un río y una playa enorme, que aunque sucia, es muy bonita y tiene un par de panorámicas de postal. La ola necesita algo de mar. Yo la surfeé de medio metrito y sin duda es uno de los point breaks de derechas de mayor potencial de todo Ghana. La ola es rápida, divertida y muy larga. Además, esta protegida del viento. Recomiendo surfearla, porque el sitio es mágico. Esta lleno de niños con tablas de madera que surfean a pecho. Esta zona de lo mejor en cuanto surfing. Highly recommended.

Desde Fort Good Hope (nombre irónico) viaje a WINNEBA. Una playa enorme, con un puerto pesquero bullicioso y olas orilleras de izquierdas y derechas, encontrándose el mejor pico en frente del Charles Tourist Center. Baños divertidos, pero nada espectacular. De aquí me moví en tro-tro hasta APAM, pero la playa, como muchas por toda la costa ghanesa, deja mucho que desear, por la cantidad de mierda que hay en la playa y en el agua. Tiene un fuerte de esclavos y un puerto. El pueblo esta guay, pero no recomiendo mucho este sitio para surfear.

Toda la carretera que va hacia Cape Coast, va bastante pegada a la costa y hay muchas olas, pero casi siempre que hay acceso a la playa, es porque hay un pueblo y sus habitantes usan la playa de basurero. Es una pena, pero es un clásico en Ghana y salvo que la ola este alejada de pueblos y ciudades grandes, acostúmbrate a surfear entre plásticos y mierda. Las ciudades grandes no invitan mucho al surfing y en época de lluvias ni te cuento lo que baja por los ríos a la mar. Dos ejemplos claros de esto, son SALTPOND y ANOMABU.

Dónde si recomiendo parar es en las playas de BIRIWA y MOREE, dos playas preciosas y con olitas.

CAPE COAST– Llegué de noche y mi 1era impresión fue de amor a 1era vista. En pleno centro de la costa de oro, es una de las ciudades mas grandes y andar por sus calles y perderte por su puerto es fascinante. Sin embargo, el puerto y la playa del puerto es un vertedero. Toda la parte de la derecha e izquierda del castillo (patrimonio de la humanidad) que preside la colina no son muy aptos para el surfing. Aún así, recomiendo pasar un par de días aquí, porque la ciudad bien merece la pena y la gente es encantadora. A las afueras de Cape Coast, en frente de las universidades hay olas, pero si vieses lo que yo he visto en la ciudad, jamás tocarías el agua. El casco viejo y el mercado principal son flipantes. Me llamo mucho la atención que el cangrejo sea el animal de culto en esta ciudad, con un monumento en el centro, pero después de dos días y varios paseos por la playa, rápidamente entendí el porque. Recomiendo también visitar Global Manas Cultural Workshops, que es una asociación que ayuda a las mujeres y que estaba muy cerca de dónde me alojaba. Me impresiono ver lo que hacían y como trabajan la artesanía. Si estas en Cape Coast, no puedes dejar de visitar el parque nacional de KAKUM. El río Kakum abastece de agua a mas de 100 ciudades, entre ellas Cape Coast. A 1 hora de Cape Coast en tro-tro, esta reserva, cuenta con una de las mayores atracciones del país. 7 puentes colgantes que van de los 11 a los 80 metros de altura y aunque es algo turístico, merece la pena. Aquí, puedes encontrar todo tipo de animales (elefantes, antílopes, leopardos, monos, aves, mariposas…), pero lo mas probable es que solo veas pájaros, monos y mariposas. Aún así, la experiencia del puente colgante merece la pena.

ELMINA– Es una pequeña ciudad alucinante y una de mis preferidas en Ghana. Es una aldea de pescadores, dónde pasear por el puerto, el casco viejo y los castillos de San Jorge (a pie de playa), uno de los mas grandes de Ghana, dónde se almacenaban los esclavos y el Castillo de St. Jago (en lo alto de la colina), dónde vivían los blancos, te hará sentir parte de la terrible historia que aquí se vivió. Un lugar dónde se almacenaron millares de esclavos. Por las mañanas llegan todos los barcos y el ritmo del puerto es frenético, mientras que por las tardes todo es mas tranquilo. En el castillo de San Jorge, el de la playa, podrás ver como tallan las canoas de madera y esta lleno de niños jugando y bañándose en la playa. Hay olitas pegadas a los dos lados del espigón por dónde entran las canoas y tiene muy buena pinta, lo pille muy peque, pero esta lleno de mierda. Mira dónde pisas, porque esta minado. También en las playas de la izquierda y la derecha del castillo hay dos playas enormes, llenas de picos. Desde la colina junto al castillo de St. Jago, tendrás una de las panorámicas mas flipantes del viaje y podrás entender mejor la ciudad. El nombre de Elmina, lo tomó por sus minas de oro y es que todavía hoy se puede ver a la gente en las playas escarbando en busca de oro. Algo bonito de ver, pero no les gusta ser vistos. La ciudad esta petada de niños y por las noches, es algo peligrosa, poco turismo aquí, por no decir casi nada. Simplemente usa tu sentido común. Aquí tuve la suerte de asistir a una boda y un funeral. La verdad que es difícil distinguirlas, porque las dos son un fiestón, pero las bodas son muy parecidas a las nuestras y necesitas invitación, mientras que los funerales duran 3 días, uno de luto, otro de celebración y otro de fiesta y se involucra toda la ciudad. Muy distinto a lo que estamos acostumbrados y aunque suene raro, me quedo con los dos últimos días del funeral. Se celebra que pasas a una mejor vida.

La verdad que Elmina es un lugar mágico y recomiendo pasar aquí un par de días. Highly Recommended.

Saliendo de Elmina, camino a Takoradi, hay un par de playas muy bonitas; BRENU AKYINIM y AMPEYI. Un paraíso de palmeras y arena blanca a unos 15 Km. de Elmina. Otro playón me pareció KO-SA. Hay olitas, pero nada especial. En SHAMA, mas concretamente en ABOESI, hay un point break de derechas bastante protegido del viento. Busca Fort. St. Sebastian y encontrarás la ola. Parecida a Fort Good Hope, pero en mi opinión de peor calidad. Esta lejos de la carretera principal.

Volviendo a la carretera principal de nuevo llegarás a SEKONDI- TAKORADI, ciudades gemelas separadas por 10 Km. y que forman el 3er centro urbano de Ghana…si te gusta el ruido, el caos, el concrete jungle… este es tu sitio, pero teniendo tan cerca Busua, yo recomiendo coger provisiones y salir rápidamente de la city.

BUSUA– A solo 20 Km. de Takoradi se encuentra este paraíso en la tierra. Busua es un pequeño pueblo turístico y pesquero, cuya principal atracción es su enorme y preciosa playa, rodeada de palmeras y con la jungla detrás. Tiene un ambiente muy relajado, con un aire hippie, que se agradece después de la locura de las ciudades. Es un pueblecito con varios alojamientos para quedarse a pie de playa. Entre estos alojamientos, yo me quedé en unos de los mas cutres, Peter´s Place, pero uno de los mas auténticos. Peter y su mujer son dos ghaneses encantadores, el habla un poco de español de su época de pescador en Las Palmas y ella posiblemente sea una de las mejores cocineras que he conocido. Por 5 euros la noche, estarás en frente del pico. Al lado derecho tienes la pequeña y única tienda/ escuela de surf en Ghana, Black Star Surf Shop, dónde hay varios chavales que llevan pocos años surfeando, gracias a la labor que Peter Nardini, un americano y Mr. Brights (inglés, ahora en Costa de Marfil) llevan realizando en la zona como voluntarios desde hace algunos años. Sin embargo, hay rumores en el pueblo de que la escuela cerrará pronto, así que este sería un muy buen proyecto para involucrarse y apoyar. Este es el único lugar de Ghana, dónde verás surferos, en total calculo que haya menos de 15 surferos en todo Ghana y aquí hay unos 10 chavales, entre los que destacan, Clement (Slater), Bebe (Mr Irons), Kofy… buena gente y algunos surfean ya bastante decente. He dado alguna clase con ellos y les he enseñado algunas cosas y la verdad que son esponjas, con muchas ganas de aprender surfing y escuchar historias de otras olas. Surfear con ellos ha sido muy divertido y seguro que pronto van a surfear mucho mejor, porque están todo el día en el agua. Busua es el sitio en Ghana dónde surfearás con gente, el resto del viaje surfearás totalmente solo. Este sitio se ve que con los años puede ser el sitio surfero de referencia del país. Al lado de la escuela esta el restaurante de Okorye Tree, un buen sitio dónde tomarse una cerve, o relajarse después de surfear. Buen sitio, mucha paz, tranquilidad… y una de las pocas playas relativamente limpias, aunque también esta sucia. Llegue con buenas olas y he pasado aquí una de las mejores semanas del viaje.

Un día clásico en Busua era levantarme a las 7 de la mañana, surfear, salir a correr toda la playa, estirar, ir a hablar con los pescadores y ver que piezas habían capturado la noche anterior (todo lo que entra en las redes bienvenido), desde delfines (da mucha pena), merlines, tiburones (todos los días y alguno de mas de 4 metros, si hay tibus en Ghana), langostas (a 7 euros el kilo, me he puesto morado)…. dar una vuelta por el puente y el río, ir al pueblo a comprar fruta y agua, surfear, relajarme en la playa, volver a surfear, volver a correr por la playa, estirar, surfing a última hora, tomar una cerve en el bar rasta y ver jugar al fútbol, ir a cenar dónde Mama FlorenceNacho my love” (el mejor sitio de todo Busua para comer. Rico y barato), ir a la playa, hacer una hoguera y escuchar música. Un sueño de vida y después de unos días por el pueblo, la gente te saluda “Soldier” “Rastaman” “Original”, se acuerdan de tu nombre, te invitan a sus casas…uno de los sitios que mas recomiendo visitar en Ghana y un buen lugar para entrenar y sentirte Irie.

En cuanto al surfing esta zona es la mas consistente de toda la costa. Glassy por las mañanas y tardes, las olas funcionan mejor cuando sube la marea. Tiene buenos picos por toda la playa, siendo el de enfrente de Black Star, el de mayor calidad, aunque a la izquierda de la playa es dónde mas mar entra. A la derecha de la playa hay un buen point break de derechas, muy divertido y si sigues remando darás con Black Mamba, la ola mas cañera; un derechón y una de las mejores olas de Ghana y remando mas hacia la derecha (unos 15 min), hay dos point breaks mas y un nuevo descubrimiento de ola, bautizada como LP´S. Cuidado con las rocas y los erizos. En frente de Busua esta la isla de ABOKWA, que parece de postal con sus dos palmeritas y buenas olas a la izquierda y derecha de la isla. La izquierda me gusto mas, mucho mas potente, pero cuidado con las rocas y la última sesión porque se queda seca. La derecha es mas blanda, pero mas noble. Puedes ir remando (20 min.), o pedir a un pescador que te acerque, saltar del barco y con suerte que se acuerde de volver a buscarte. La isla de Nunu Busua tiene muy buenas olas, pero la verdad que la sensación de estar solo en la isla, habiendo visto tiburones antes, da un poco de paranoia y no mola. Así que en un tramo corto, muchas opciones. Busua, salvando distancias, me ha recordado a El Palmar (Cádiz), o Playa Hermosa (Costa Rica), aunque hay que ser mas selectivo, porque muchas olas cierran, sobre todo los días mas pequeños.

Busua es uno de esos sitios dónde desde que llegas, hasta que te vas, parecerá que no pasa el tiempo, o al menos no querrás que pase rápido. Buenos tubos, olas orilleras, varias opciones cerca, un pueblo dónde pronto te sentirás como en casa, gente acogedora y encantadora…un buen lugar dónde vivir y uno de los sitios que mas me ha enamorado en Ghana. I love this place. Highly recommended.

Recorriendo toda la playa de Busua hacia el oeste, encontrarás un pequeño camino que andando 10 minutos te llevará a BUTRE, de las playas mas bonitas que he visto en Ghana, con un islote y una pequeña ría a la derecha de la playa y buenas olas, aunque de menor calidad que su vecina Busua y entra menos mar.

Desde Busua hacia el este pasarás por un viejo puente y andando 20 min. llegarás a DIXCOVE, un pueblo bastante ruinoso, que parece sacado de una peli de miedo y que da la sensación de derrumbarse en cualquier momento. Es un pueblo grande, o ciudad pequeña, lleno de canoas y pescadores, con un castillo (Metal Cross) en lo alto de la colina, dónde verás una pequeña isla con un faro y detrás el point break de derechas, dónde podrás surfear totalmente solo, una ola larga y divertida, aunque bastante rocosa. Desde el puerto son 10 minutos remando.

A 12 kms de Dixcove esta una playa muy chula AKWIDAA, dónde hay olitas en la desembocadura del río y hay un sitio muy chulo dónde quedarse a pie de playa.

Después de Akwidaa y volviendo a Agona Junction, el siguiente surf spot y mi favorito de todo el viaje, es CAPE THREE POINTS, el tramo de costa mas meridional de Ghana, el poblado mas al sur del oeste de África y sin duda dónde mas mar entra de todo el país. Llegar a Cape Three Points es una aventura en sí, pero el viaje bien merece la pena. Solo hay un tro-tro de entrada y salida al pueblo y después de una hora apretado, yendo a fuego, por un camino de tierra roja, lleno de baches, que atraviesa poblados alucinantes y uno de los bosques mas vírgenes y poblados de todo Ghana, llegarás a este pueblecito humilde de costa, pero enigmático y con una de las playas mas limpias y con mejores olas de todo Ghana. Hay un único sitio dónde quedarse, Escape3points, un alojamiento regentado por un canadiense de madre ghanesa, encantador y que además esta aprendiendo a surfear. Aquí hay un proyecto para abrir una escuela, pero a día de hoy no hay nada. Por 5 euros la noche, el sitio esta guapo, en mitad de la jungla. El único pero es que los mosquitos están muy activos en esta zona. En frente del alojamiento tienes dos point breaks, uno de derechas, con una ola rápida que se va alejando de las rocas y acaba en la playa, mientras que el point break de izquierdas va sobre las rocas y tiene un par de tramos bastante potentes. Con mas tamaño la ola es mejor, porque se aleja de las rocas. Los dos point breaks están separados por una hilera de rocas y una palmera que divide la playa en dos. Es una playa paradisíaca, dónde no llega el turismo y dónde surfearás completamente solo. A la izquierda de la playa, debajo del faro, esta el mejor point break de derechas y para mi gusto una de las mejores olas de Ghana. Es una ola larga y divertida, con varias secciones. Recibe bastante mar y en marea baja, que es cuando mejor funciona, se da un aire a Killer Point (Marruecos). En el pueblo (apenas 500 habitantes) no hay mucho, por no decir nada, pero merece la pena subir al faro y ver toda la panorámica y entender porque llaman al sitio el cabo de los 3 puntos. Una de las vistas mas bonitas de todo Ghana. A la derecha hay otra playa con olas. Este es el mejor punto de la costa para ver ballenas. Sin duda este ha sido uno de mis lugares favoritos del viaje y recomiendo pasar unos días. Paraíso de paz, tranquilidad y buenas olas. Enamorado de este lugar y es dónde he cogido las olas mas grandes y potentes de todo el surfari. Highly Recommended.

Pasando Cape3Points llegarás a PRINCESS TOWN, dónde hay buenas olas, con un point break de derechas y cerca esta MUTRAKNI POINT, de los pocos point breaks de izquierdas y un pueblo que se llama Egymbra, dónde hay un santuario de cocodrilos. Pasado Princess Town llegarás a un spot que parece un cuento de hadas, MIAMIA, que forma una península, con buenas olas a los dos lados, de izquierdas y derechas.

La última ciudad grande, antes de cruzar hacia Costa de Marfil, es AXIM, una ciudad muy guapa, con un puerto asombroso, su castillo (como no), Fort Saó Antonio, 2ndo fuerte mas antiguo del país y algunos reefs, pero nada de calidad y el agua muy sucia. Aún así, recomiendo pasear por la ciudad y perderte por el puerto, porque sentirás que estas metido dentro de una peli. Lo mejor de Axim es que esta al lado de dos de las playas mas bonitas de todo Ghana, AWANGAZULE y especialmente ANKROBA, dónde si que hay olas y recomiendo parar un par de días. Es como una postal, llena de palmeras y arena blanca. Hay un buen sitio dónde alojarse a pie de playa y las olas son muy parecidas a las de Somo. Funciona mejor en plea. De Axim a Ankroba hay un paseo andando de 45 min. por un sendero que va pegado a la playa y que es brutal, con la jungla a un lado y la playa al otro. Saludarás muchos pescadores y agricultores con sus machetes. Nunca te pares, sonríe, saluda y que sea lo que Dios quiera. No de noche.

Mas al norte de Axim hay playas muy bonitas. Quizás la que mas recomiendo es BEYIN, pero mas que nada porque desde aquí tienes a 5Km. la aldea de NZULEZO, que esta sobre el agua y dónde solo se puede acceder en canoa. Me decepciono ver tanto turista, pero si has llegado tan lejos, merece la pena.

El último surf spot en el norte, a 5 Km. de la frontera con Costa de Marfil, es HALF ASSINI. Hay olitas, el puerto esta lleno de vida y la playa es muy chula. Cerca de esta zona esta ANKASA, una de las muchas reservas del país, dónde ver todo tipo de bichos.

Mi idea era haber cruzado a Costa de Marfil, pero después de luchar por mi visado en Elubo (para verlo) y no conseguirlo, por no querer pagar el soborno que pedían los polis corruptos de la frontera y ver que el mar se quedaba, decidí volver a Accra. Deje mis tablas, cogí una pequeña mochila y me metí al interior a conocer the other Ghana.

 

AL NORTE DE ACCRA

Mi 1era excursión, como no podía ser, fue visitar ABURI (1h de Accra) después de enterarme que Rita Marley, siguiendo su árbol genealógico acabo en este pueblo y monto el mítico STUDIO ONE; de dónde sale mucha de la mejor música reggae que se escucha actualmente en el mundo.

De aquí fui a KOFORIDUA, una ciudad fascinante, dónde se encuentra el mercado de abalorios mas antiguo de África occidental. Una bonita excursión desde aquí, sería ir a las cascadas Boti. Hay muchas cascadas por toda Ghana, pero estas son de las mas bonitas de todo Ghana. Cerca están las cascadas de Akaa. En AKOSOMBO podrás ver la gran presa que han construido, para contener el lago Volta. Para muchos un bien necesario, para otros, un despilfarro de dinero, tal y como están las cosas en Ghana.

KUMASI (a 5 horas de Accra) es la 2nda ciudad de Ghana con 1 millón y medio de habitantes. Es una ciudad rica en oro y diamantes, con Obuasi, como el centro de minería de oro mas importante del país. Me pareció una locura de ciudad, mucho mas movida y ruidosa que Accra, con un tráfico brutal y todo lo malo que se te ocurra…aún así, merece la pena conocerla, aunque se ven cosas muy duras. La visita obligada aquí y dónde te volverás loco es en el enorme mercado de Kejetia; dicen que es el mercado al aire libre mas grande de África, con mas de 10.000 puestos oficiales y otros miles no oficiales. Es un laberinto y parece un caos, pero si te lo explican tiene sentido. Yo me tiré un día y medio en el mercado de compras y regateos y sin duda ha sido uno de los highlights del viaje. Me encantan los mercados y a día de hoy este es el mas brutal en el que he estado. Desde Kumasi, una buena excursión es ir al parque nacional de Bia, dónde podrás ver todo tipo de bichos. Otras excursiones son ir al santuario de la naturaleza de Owabi, o ir al lago Bosummtwi, el lago de agua dulce mas extenso de Ghana y que tiene poblados muy chulos a las orillas. Toda esta zona es muy buena para comprar telas, siendo Wonoo el mejor sitio para comprar.

Otra ciudad alucinante es TAMALE y desde aquí podrás visitar el parque nacional de Bui, o el santuario de monos de Boadeng- Fiema, pero seguramente la mejor opción sea visitar el parque nacional de Mole, la mejor reserva para visitar animales en el país. En Tamale sentirás que estas en otro país, es el Ghana musulmán. Es una ciudad bulliciosa, pero a la vez tranquila. A mi me gusto mucho y el mercado esta muy guapo y es mas de artesanías y telas, aunque podrás encontrar de todo. Un buen sitio dónde pasar un par de días.

Todo el mundo en Ghana me aconsejaba no viajar al norte con la frontera de Burkina Faso, porque aún siguen habiendo muchos problemas. Sin embargo, a mi me ha parecido de lo mejor del viaje. Quizás porque llevaba ya un mes en el país y me sentía cómodo moviéndome por todos los sitios, pero realmente creo que es por una ciudad que me ha enamorado, BOLGATANGA. La ciudad mas grande del norte y aunque ruidosa y por momentos caótica, como todas las ciudades grandes, la gente es maravillosa, quizás porque no están habituados al turismo y es un sitio que recomiendo. Tiene algo místico, enigmático que hasta que no te vas, no eres consciente de que te tenía atrapado. Si quieres entrar a Burkina Faso, la frontera esta en Paga, dónde hay una charca de cocodrilos sagrados y que por lo visto no es tan descontrol como Aflao, en la frontera de Togo, o Elubo, en la de Costa de Marfil.

 

CONCLUSIÓN

De todos los países africanos dónde he estado, sin duda Ghana es a día de hoy el que mas me ha gustado. La gente es enrollada, el clima es bueno, música 24h, mil playas paradisíacas, es muy barato, la comida (picante) esta rica y es un país relativamente cómodo para viajar, especialmente en transporte público. Aunque las estaciones de buses y tro- tros son una película en si mismas, es sin duda la mejor forma de moverte por el país. Después de tantos viajes por África, me he convertido en un experto en coger tro-tros y aunque la gente alucina con el “White Man y sus tablas”, son sin duda la forma mas barata, eficaz (también peligrosa), que no la mas cómoda, de viajar por África.

La vida en general es ridículamente barata para nuestros bolsillos, aún así, apenas hay turismo. La mala fama que tiene fuera de África, quizás lo explique. No me he encontrado con ningún español en algo mas de un mes y con muy pocos blancos durante todo el viaje.

El tiempo es muy bueno, aunque por momentos la humedad te hará sudar como un pollo. Llueve poco y cuando lo hace todo se vuelve intransitable.

Ghana tiene de TODO y hay mil cosas que ver y que hacer. Cada día es intenso (especialmente viajando solo) y distinto al anterior. Hay cosas que ves y personas que conoces que cuestan olvidar. No me hace falta ir a África para sentirme un privilegiado, siempre me he sentido así y soy consciente que dependiendo de dónde nazcas tu destino será uno u otro. Por muchas cosas, pero sobre todo por mi amor a África, lo veo muy distinto a como lo veía en los 1eros viajes; lo veo mejor, aunque aún quedan muchas cosas que mejorar. Ves tantas cosas en Ghana, tanta pobreza, tanta desigualdad, tanta gente mal viviendo, a pie de calle, sin nada que comer….y aún así, esto es África y hay que ser positivo y pensar que este continente va a ser el futuro, que tienen ya un presente prometedor, ya que su pasado y su riqueza fue robada, con mas de 400 años de esclavitud.

El país ahora es estable, salvo el norte que colinda con Burkina Fasso, dónde aún hay algún problema y mucha gente no recomienda viajar, pero sin embargo a mi me pareció de las zonas mas bonitas y seguras. Ghana es un paraíso. De los países africanos dónde he estado, es uno de los países mas seguros, pero no se te olvide nunca dónde estas. Hay muchas necesidades y tú eres un $ andante.

 

En cuanto al SURFING, me ha sorprendido muy positivamente. Si el interior es alucinante, la costa se sale. El oeste del país es dónde mejores olas hay. El agua esta calentita y no hay muchos peligros dentro del agua. Es un destino muy constante de olas y siempre tendrás un pequeño surfing. Casi todo son beachbreaks orilleros, o point breaks de derechas. Surfear solo, en playas paradisíacas, muchas veces compensará el tener que hacerlo en un mar lleno de suciedad, sin duda el gran problema de las costas africanas. Nunca he tenido tanta expectación surfeando como en Ghana. Surfear rodeado de niños gritando y surfeando junto a mi con trozos de madera es algo que no voy ha olvidar. Muchas veces el searching no tiene recompensa, pero lugares como Kokrobite, Fete, Fort Good Hope, Busua y especialmente Cape Three Points, son spots que no voy a olvidar. Ir en busca de olas a Ghana, puede parecer un tanto extravagante, pero el surfing es la excusa, para conocer rincones del mundo, que muchas veces jamás llegarías a conocer. No ha sido el mejor surf trip de mi vida, pero ha sido un viaje inolvidable y una de las experiencias mas enriquecedoras de mi vida. Muchas de las playas mas bonitas que he visto en mi vida están aquí y a día de hoy no hay mas de 15 personas surfeando en todo Ghana, pero posiblemente con los años, pasará a ser un destino surfero.

Hablar con los pescadores, pasear por los puertos, que mucha gente se acerque y entienda que tú también sabes leer y amas la mar. El bullicio de las playas. La jungla que rodea las playas. Los pueblos de las costas. Las playas del oeste y las de Ada. Enseñar a surfear a los niños. Conocer a los locales…. Miles de tramos de costa virgen por todo Ghana. Muchísimo potencial y mil sitios por explorar. Los malos accesos hacen el searching aún mas especial. Siempre pienso que con un barco, sería mucho mas fácil atacar muchos de los spots.

Si alguien me pregunta a día de hoy “¿merece la pena ir a surfear a Ghana?” Contestaría con un SI rotundo. Ghana merece la pena y además tiene muy buenas olas y lugares maravillosos que parecen el paraíso en la tierra.

Pero lo mas bonito de Ghana son sus MUJERES. Siempre que viajo a África flipo con la fuerza y la belleza de las mujeres africanas. Mucha Black Beauty y realmente son las que mueven el continente. Cargan, trabajan, cocinan, crían, protegen, aman… la pena, que debido a la pobreza, muchas se ven forzadas a la prostitución y te pedirán casarte con ellas o simplemente te propondrán favores sexuales, por apenas 5 o 10 euros, pero piensa que el sida es una realidad y de ti dependerá…

Ghana merece la pena por los HOMBRES que vas a conocer, cuyas historias muchas veces son mas duras que la vida en si. Realidades que no son las nuestras y que son fáciles de empatizar, pero difíciles de comprender con nuestros ojos occidentales. Orgullosos de ser ghaneses, con una nobleza, lealtad, honradez y dignidad inigualables.

Ghana merece la pena por los NIÑOS. Son el futuro y mola como todos corren a saludarte y preguntarte el inglés que aprenden en la escuela “What´s your name?” “How are U?”…y poco mas saben. El 1er día de viaje flipaba porque me decían “peace” todo el rato, pero pronto aprendí que lo que querían decir es “please”. Están asalvajados, muchos dejados a su suerte, con familias muy numerosas que no pueden mantener tantos niños. Estómagos hinchados, ombligos salidos, desnudos, sucios… es lo mas duro de ver, pero no pierden su sonrisa. Hay mucho hambre en África y muchas desigualdades y los niños son los que mas sufren.

Ojala que las cosas cambien en África, un continente que para mi es pasado, presente y que tiene un futuro prometedor, a pesar del impacto tan negativo que occidente tubo y por mucho que a día de hoy se siga dando la espalda a sus problemas, que no son otros que la falta de educación, la desigualdad, el hambre…

En este viaje, he tenido la oportunidad de conocer un PROYECTO muy bonito y en el cual me voy a empezar a volcar y pronto tendréis noticias. Se trata de crear una escuela fusionando la danza, los tambores y en lo que yo entro es en el inglés y el surfing. El objetivo es sacar a chavales de la calle y que a cambio de asistir a las clases, reciban educación, comida, un techo dónde dormir, afecto…. gracias a dios he conocido a las personas adecuadas y trataré de involucrar al máximo número posible de personas. Mientras tanto…. Nos vemos pronto MAMA ÁFRICA.

 

“NANTI YE GHANA MEDAASE” (Adiós Ghana, Gracias)

ONE LOVE.

Photos & Texto: Nachete García









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